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Elettrostimolatore medico: storia e usi

Sin dagli albori della civiltà, l’obiettivo dell’uomo è stato uno solo: mantenere la salute. E questo intento veniva inseguito con le tecniche più disparate che, talvolta, potevano sfociare in pratiche poco ortodosse profondamente connesse con la magia.

Nei secoli, tuttavia, alla divinazione si è sostituita la scienza con studi approfonditi; tra tutti i temi, uno in particolare attirò l’attenzione degli antichi per la sua particolarità: la corrente.

Gli egiziani erano già consapevoli dei benefici della corrente naturale a scopi curativi: questo siamo in grado di saperlo grazie alla rappresentazione di un pesce elettrico in una tomba risalente al 2750 a.C.

Dalle civiltà più antiche abbiamo ricevuto solo alcune indicazioni molto vaghe sull’uso delle correnti naturali; dalla civiltà romana, invece, siamo in grado di tracciare un vero e proprio percorso storico molto più preciso e dettagliato sull’elettrostimolazione muscolare e il suo sviluppo.

Storia degli studi sull’elettrostimolatore medico

Il primo protocollo sull’elettroterapia che ci è pervenuto risale al 46 a.C. In quell’anno, Siribonius Largus riferisce nella sua farmacopea che il rimedio ideale per pazienti con la gotta consiste nel mettere una torpedine nera viva sotto i suoi piedi mentre si trova in riva al mare, dove le onde si infrangono sulla costa, fino al momento in cui la gamba diventa insensibile.

Tuttavia, dobbiamo attendere fino al diciottesimo secolo con Luigi Galvani e Alessandro Volta per l’emergere di studi scientifici che hanno portato all’elettrostimolazione moderna.

Nel 1791, Luigi Galvani, nel Viribus electricitatis nel motu muscolare, riporta le proprie osservazioni in materia di contrazione muscolare a causa di quello che lui chiama semplicemente “elettricità” arrivando alla conclusione che era possibile stimolare elettricamente i muscoli.

Dal XIX secolo, la ricerca e le soluzioni tecniche e scientifiche si moltiplicano e si orientano verso diversi campi perché le possibilità di generare, immagazzinare e utilizzare gli impulsi elettrici vivono una spinta evolutiva notevole nel campo della medicina e fisioterapia.

Elettrostimolatore muscolare: un viaggio nel tempo

Nel 1831, Faraday scopre il fenomeno dell’induzione elettrica ed elabora un certo tipo di corrente alternata, che riceve il suo nome, cioè la corrente faradica.

La corrente faradica è costituita da una serie di impulsi unidirezionali di una durata compresa tra 0,1 e 1 Msec e la cui frequenza è 50 o 100 Hz. Ha una consegna di 2 secondi e una pausa di 6 secondi tra ogni impulso. Inoltre, costituisce una modulazione continua dell’ampiezza, in modo che due stimoli successivi non siano mai identici.

Nel 1833, Duchenne de Boulogne trova un modo per stimolare elettricamente un muscolo senza necessariamente influenzare la pelle grazie all’utilizzo di elettrodi per la stimolazione transcutanea.

Nel 1849, Du Bois Reymond comprese l’importanza della rapidità dell’emissione di ciascuno degli impulsi per ottenere la depolarizzazione della membrana.

Nel 1900, Leduc riprende gli studi precedenti inerenti la migrazione ionica e dimostra che un impulso può essere utilizzato per far migrare alcuni ioni attraverso la barriera cutanea senza danneggiarla.

Nel 1902, Weiss comprende la base di una contrazione muscolare indotta e la relazione tra l’intensità dello stimolo e la sua durata.

Nel 1909, secondo la legge di Weiss, Lapique calcola la relazione matematica tra intensità e durata di uno stimolo per eccitare un tessuto. Introduce anche i concetti di cronassia e reobase, correlati per mezzo di una formula matematica.

Nel 1916, Adrián dimostra sperimentalmente le curve di intensità e durata per i muscoli innervati e denervati.

Nel 1919, Bourguignon iniziò la misurazione sperimentale della chronaxy dei diversi distretti muscolari dell’uomo.

Nel 1925, Bernard iniziò lo studio delle correnti interferenziali.

Nel 1939, Le Go intraprende lo studio applicativo degli stimoli interferenziali

Nel 1950, Nemec perfezionò gli studi di Le Go arrivando a costruire un apparato per l’emissione di questi impulsi.

Nel 1965, Melzac e Walls pubblicarono sulla rivista Science “Il meccanismo del dolore, una nuova teoria”, un lavoro sul controllo e la modulazione fisiologica. Con questi studi dimostrano l’elettrostimolazione con lo sviluppo di decine (elettrostimolazione del nervo transcutaneo).

Nel 1972, Sibilla propone una tecnica con elettrostimolazione per l’applicazione della scoliosi idiopatica.

Nel 1988, G. Cometti studia gli effetti dell’allenamento con l’elettrostimolazione usando correnti kotz, come le correnti rettangolari bifasiche, nello sport e nella salute.

Nel 1989, G. Cometti raggiunge un incremento ottimale delle capacità di forza esplosiva dopo l’allenamento con elettrostimolazione.

Di conseguenza, in questa linea temporale possiamo vedere che, tanto tempo fa, era già conosciuto in un modo o nell’altro applicazione medica, e da allora è stata incorporata elettrostimolazione medica nel mondo dello sport e fisioterapia.

Qual è l’aspetto più importante dell’applicazione dell’elettrostimolazione medica?

L’impulso bifasico

La carica elettrica bifasica può essere definita come un flusso ordinato di cariche elettriche. Ciò significa che ha un potenziale elettromotrice e che, quindi, è in grado di trasportare ioni sensibili alla sua azione durante il suo movimento.

La cronoassia

Rappresenta un elemento fondamentale nel determinare le specifiche dei programmi di elettrostimolazione medica. È il momento dell’impulso per la stimolazione muscolare, ed è usato per differenziare le catene muscolari.

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